La exposición al medicamento contra el VIH en el útero puede aumentar el riesgo de microcefalia, retrasos en el desarrollo en los niños, según un estudio financiado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH por sus siglas en inglés) en Estados Unidos.

Los niños nacidos de mujeres que usan efavirenz como terapia contra el VIH tenían 2 a 2.5 veces más probabilidades de tener microcefalia, o tamaño de cabeza pequeño, en comparación con los niños nacidos de mujeres en regímenes de otros medicamentos antirretrovirales, según un análisis financiado por los Institutos Nacionales de Salud.

El efavirenz puede causar efectos secundarios graves, potencialmente mortales, entre ellos trastornos de salud mental, trastornos del hígado y erupción cutánea grave.

Los niños con microcefalia también tenían un mayor riesgo de retrasos en el desarrollo, en comparación con los niños que nacieron sin microcefalia.

«Nuestros hallazgos subrayan la importancia de tener alternativas a la terapia combinada con efavirenz para mujeres embarazadas con VIH», dijo el autor del estudio Rohan Hazra, MD, jefe de la Rama de Enfermedades Infecciosas Maternas y Pediátricas del Instituto Nacional de Salud Infantil y Salud Eunice Kennedy Shriver de NIH Desarrollo, mismo que proporcionó fondos para el estudio.

Los investigadores analizaron datos de un estudio de seguimiento de más de 3,000 bebés nacidos de mujeres en terapia contra el VIH durante el embarazo. En este estudio anterior, las circunferencias de la cabeza de los niños se midieron periódicamente desde los 6 meses de edad hasta los 5 a 7 años.

Para el estudio actual, los investigadores utilizaron dos sistemas para clasificar el crecimiento de la cabeza de los niños.

El primer sistema de clasificación combinó los estándares desarrollados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU.

Para niños menores de 3 años con Gráficos Nellhaus, un conjunto de normas más antiguo que para niños mayores de 3 años. Para el segundo sistema de clasificación, los investigadores consultaron Nellhaus Charts desde el nacimiento hasta los 18 años.

Según los estándares de Nellhaus, los niños cuyas madres estaban en regímenes que contenían el medicamento efavirenz tenían más del doble de probabilidades de tener microcefalia, en comparación con los niños cuyas madres estaban en otros regímenes.

Según los estándares combinados de Nellhaus-CDC, los niños expuestos a efavirenz en el útero tenían alrededor de 2.5 veces más probabilidades de tener microcefalia. Los niños con microcefalia según los estándares de Nellhaus también obtuvieron puntuaciones más bajas en las pruebas estandarizadas de desarrollo infantil a las edades de 1 y 5 años.

De los 141 niños expuestos a efavirenz en el útero, 14 (9.9%) tenían microcefalia, en comparación con 142 de 2.842 que no estuvieron expuestos a efavirenz (5%).

Los investigadores notaron que la exposición a todos los otros tipos de terapias contra el VIH no estaba asociada con un mayor riesgo de microcefalia.

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